Pais de crianças com alergia alimentar enfrentam preocupação significativa, ansiedade severa e estre




Entre seis e oito por cento das crianças sofrem de alergia alimentar - ovos, leite e amendoim sendo as causas mais comuns. Eles podem causar vômitos, cólicas, urticária, inchaço, eczema, problemas respiratórios e, em casos graves, choque anafilático, que pode levar à hospitalização ou morte.


Um novo estudo publicado hoje descobriu que mais de 80% dos pais enfrentam "preocupação significativa" com a alergia alimentar de seus filhos, enquanto 42% atingiram o limite clínico para sintomas de estresse pós-traumático (PTSS) e 39% relataram sintomas moderados de ansiedade extremamente severa.


Os pais cujos filhos tiveram que administrar um autoinjetor de adrenalina [epinefrina] (por exemplo, um Epipen) tinham sete vezes mais probabilidade de sofrer de PTSS.


Judith Young, da Escola de Medicina de Norwich da UEA e do Hospital Addenbrooke, notou em seu trabalho como Psicóloga Clínica Consultora Honorária que os pais estavam descrevendo sofrimento psicológico relacionado à alergia de seus filhos, mas que havia poucas pesquisas sobre isso.


A Dra. Kate Roberts realizou o estudo como parte de sua tese de doutorado na UEA, em colaboração com Judith Young, Dr. Alex Brightwell da Norfolk e Norwich University Hospitals NHS Foundation Trust e Prof Richard Meiser-Stedman, da Escola de Medicina de Norwich da UEA.


O Dr. Roberts disse: “Cuidar de uma criança com alergia alimentar pode ser realmente desafiador - até porque eles podem ser expostos aos alimentos aos quais são alérgicos, mesmo com um manejo muito cuidadoso.


“Queríamos ver como os pais de crianças com alergia alimentar eram afetados pela ansiedade, preocupação e PTSS. E também avaliamos se o nível de ansiedade e estresse experimentado estava relacionado a fatores como a gravidade da alergia da criança. ”


Um total de 105 pais de crianças com alergia alimentar com diagnóstico médico responderam a questionários online sobre suas experiências.


Cerca de metade das crianças foi levada às pressas para o hospital pelo menos uma vez por causa de uma reação alérgica.


Além de considerar o nível de alergia da criança, a equipe também analisou a intolerância dos pais à incerteza - como eles gerenciam imprevistos, como o fato de não conseguirem controlar totalmente a exposição dos filhos aos alimentos aos quais são alérgicos.


Eles também avaliaram a "autoeficácia" dos pais - sua confiança no manejo da alergia.


O Dr. Roberts disse: “Descobrimos que uma grande proporção dos pais - 81%- relataram preocupação clinicamente significativa e 42% relataram sintomas de trauma significativos relacionados à alergia alimentar de seus filhos.


“Os pais que relataram que seus filhos receberam um autoinjetor de adrenalina (AAI) tinham cerca de sete vezes mais probabilidade de relatar PTSS clinicamente significativo.


“Maior intolerância à incerteza e menor autoeficácia em alergia alimentar foram associadas a piores resultados psicológicos. Mas encontramos resultados mistos para a relação entre a gravidade da alergia e a saúde mental dos pais, com PTSS observado em pais de crianças com alergias com risco de vida e mais leves.


“Isso realmente destaca a necessidade de maior conscientização sobre os problemas de saúde mental que os pais de crianças com alergia alimentar podem estar enfrentando.


“Saber quais fatores podem prever resultados psicológicos diferentes é importante porque pode ajudar a identificar os pais que podem estar lutando com sua saúde mental e ajudá-los a superar alguns dos problemas que podem estar enfrentando”, acrescentou ela.


O Dr. Alex Brightwell, Consultor Pediatra, disse: “A ansiedade e a preocupação por ter um filho com alergia alimentar é algo que vemos no dia a dia. Estamos ansiosos para trabalhar com a UEA em novas pesquisas para desenvolver ferramentas para apoiar famílias afetadas por alergia alimentar. ”


A pesquisa foi liderada pela UEA em colaboração com Norfolk and Norwich University Hospitals NHS Foundation Trust.